무더운 여름의 불청객, 냉방병에 대해 알아보자

냉방병에 대해 알아보자

무더운 여름의 불청객, 냉방병에 대해 알아보자

무더운 여름날, 덥다고 에어컨을 계속 가동하면 냉방병에 걸리기 쉽다.

1.냉방병이란 무엇인가요?

냉방병은 어떤 질병을 가리키기 보다는, ‘가벼운 감기, 몸살’ 등의 증상이 나타나는 것을 말한다. 만약 환기가 잘 안 되는 공간에서 냉방을 지속할 경우, 실내와 실외의 급격한 온도 차이를 몸이 적응하지 못해서 발생하는 것이다.
보통 일종의 감기라고 생각하기 쉽지만, 감기와는 원인이 다르며 냉방병은 신체가 온도변화에 적응하지 못해 발생하는 일종의 적응장애인 반면, 감기는 여러 바이러스 감염에 의해 발생하는 감염질환이다.

 

2.냉방병의 증상과 원인

뇌의 혈류량이 감소하여 어지럽고 졸릴 수 있으며, 두통이 발생할 수 있다. 장운동이 변화하여 소화불량, 복통, 설사 등 다양한 위장관 증상이 나타날 수 있다. 또 근육 수축이 불균형하여 근육통이 생길 수 있다. 여성의 경우에는 호르몬 이상 때문에 생리가 불규칙해지기도 한다. 이 밖에 혈류의 변화로 인해 얼굴과 손, 발 등에 냉감을 느끼고, 얼굴이 화끈거리고, 가슴이 두근거리기도 한다. 체내에서 열을 보충하기 위해 계속 열을 생산하기 때문에 쉽게 피로를 느낍니다. 일부 환자는 잘 낫지 않는 감기 증상을 호소한다.

 

3.냉방병과 열사병 차이

지속되는 무더위 속에서 우리는 열사병에 노출되기도 한다. 하지만 에어컨을 오래 쐬면 생기는 냉방병과 그 증상이 비슷하기도 하다.

감기

3.1. 열사병이란?

열사병은 냉방시설이 찾춰지지 않은 환경에서 쉽게 발생한다. 이는 심하면 죽을 위험까지 있으며, 이러한 열사병에 대해 경의대병원 가정의학과 김선영 교수는 “체온조절 중추가 외부의 열 스트레스를 견디지 못해 발생한다”며 뇌, 심장 등 장기에까지  손상을 입힐 수 있다고 언급하였다.

 

3.2. 열사병의 증상

  1. 무력감
  2. 현기증
  3. 울렁거림
  4. 두통
  5. 저혈압
  6. 빈맥

 

3.3. 대처방법

즉각적인 조치는 필수이다. 가장 첫번째로 해야하는 조치는 ‘냉각요법’이다. 열에서 최대한 멀어져 시원한 환경을 찾아야 하고, 찬물로 체온을 낮춰주는 것이 악화를 막아줄 수 있다. 이와 같은 빠른 조치가 없다면 의식이 사라지며 순환기계의 기능 약화, 맥박의 불규칙, 심지어 사망까지 이어질 수 있으니 주의해야 한다.

 

4.냉방병 예방 방법

에어컨

냉방병을 예방하기 위한 몇 가지 간단한 방법은 아래와 같다.

  1. 실내와 실외 온도 차이를 최소화하도록 노력해야 한다.
  2. 에어컨이나 선풍기를 사용할 때에는 온도 천천히 조절해야 한다.
  3. 냉방 시설의 필터를 주기적으로 청소하고 관리 해준다.

 

5.냉방병 치료법

실내 환경을 개선하고 감기가 호전되면 냉방병의 증상은 대부분 좋아진다고 한다. 그러나 증상이 심하여 일상 생활이 불편할 경우라면 각각의 증상을 완화할 수 있는 약물 치료를 하는 것도 가능하다. 즉 콧물, 코막힘, 재채기, 소화불량, 설사 등과 같은 증상이 심할 경우, 내과 또는 가정의학과의 진료 후 약물치료를 하면서 반드시 실내 환경을 개선해주도록 해야 한다.

 

6.그 밖의 여름철 건강관련 유의사항

여름에는 냉방병 말고도 건강상 유의해야 하는 것들이 있다. 식중독과 같은 음식 관련된 것도 중요하지만, 아래 내용을 참고하여 혹시 모를 사고에 대비하면 좋을 것이다.

  1. 온열질환
  2. 대상포진
  3. 뇌졸중
  4. 혈관질환 또는 고혈압

무더운 여름철에는 더러운 세균 및 바이러스가 원인이 되는 질병 이외에 강한 자외선에 오랫동안 노출되어 생기는 열사병, 탈진 등 온열질환 발생률이 매우 높아진다.  또, 면역력 저하로 잠도 못 잘 정도로 극심한 신경통을 일으키는 대상포진 발병률도 높다.

날씨가 더우면 우리 몸은 항상성을 유지하기 위해 땀을 많이 배출하게 되고, 혈액의 농도가 상승하여 비교적 걸죽해집니다. 이는 혈전의 발생위험을 높이며, 나아가 뇌졸중을 일으킬 확률도 올라갑니다. 급격한 온도변화는 혈관에 매우 치명적이어서 혈관질환도 무시 못할 복병일 수 있다.

 

7.여름철 건강한 생활 습관

운동

여름철 건강을 지키기 위해서는 건강한 생활 습관을 갖는 것이 중요하다. 적절한 식단과 꾸준한 운동을 통해 체력을 유지하는 것은 물론, 스트레스를 관리하고 충분한 휴식을 취하는 것도 중요하다. 또한, 여름철에는 시원한 음료수를 적절히 섭취하여 체온을 유지하는 것이 좋다.

 

8.냉방 시설의 적절한 사용 방법

냉방 시설을 올바르게 사용하는 것이 냉방병 예방에 중요한 역할을 한다. 먼저, 냉방 시설을 사용하기 전에 창문과 문을 잘 닫아두어야 한다. 그리고 실내 온도를 너무 낮추지 않도록 주의해야 한다. 냉방 시설을 사용할 때에는 온도를 조절하여 체온에 큰 변화를 주지 않도록 해야 한다.

 

9.냉방병 관련 갑론을박

물음표

10.냉방병은 존재하는가?

일단 너무 냉방을 과도하게 해 외부와의 기온차가 크게 발생했을 때 신체가 적응하지 못하는 것이 원인이다.

여름철 냉방을 아주 과하게 한다고 해도 18도 내외이고 외부 온도는 아주 더운 날이라고 해도 38도 정도로 실내외 온도차는 20도 정도. 하지만 겨울철 외부 온도는 영하인 날이 대부분인데, 난방은 20도 아래로는 하지 않는다.

즉, 실내외 온도차는 여름철은 최대 20도이지만, 겨울철은 최소 20도이다. 현실적으로 냉난방을 25도 정도로 한다고 하면 실내외 온도차는 여름철은 10도, 겨울철은 25도로 벌어진다.

더욱더 현실적으로 따지자면 여름철 평균 온도를 30도, 에어컨으로 냉방하는 평균 온도를 23도 정도로 잡으면 여름철 실내외 온도차는 7도에 불과하나, 겨울철은 아무리 못해도 20도가 넘는다.

그런데 이건 따로 생각해 볼 필요가 있다. ‘오뉴월 감기는 개도 안 걸린다’라는 속담이 있는 것처럼 과거에는 여름에 감기에 걸리는 것 자체를 이상하게 봤었지만, 겨울에 감기에 걸리는 것은 아무도 이상하게 보지 않았다.

즉, 겨울에 감기에 걸리는 것은 애초에 당연하니 난방병 등의 말이 생길 필요가 없는 것. 동서고금을 막론하고 겨울에는 난방은 다 하고 살아왔다.

그리고 실외활동의 빈도, 복장도 고려해 볼 필요가 있다. 이러니 저러니 해도 여름에는 옷을 얇게 입고 다니는 반면 겨울에는 두껍게 입고 다닌다. 반팔이나 민소매등의 옷을 입고 다니면 당연히 체온이 많이 방출된다. 그런데 그 상태로 빈번히 냉방이 되는 실내, 더운 실외를 이동하면 직접적 체온 변화는 크게 일어날 수밖에 없다.

한편 겨울에는 그냥 다 두껍게 입고 다닌다. 방에서도 꽁꽁 껴입는 경우가 많으니 정말 극한의 추위, 장시간의 실외활동의 경우가 아닌 한 의외로 체온이 떨어질 일은 많지 않다.

그런데 온도차는 겨울이 훨씬 더 크므로, 냉방병의 주 원인이 될 수는 없다. 또는 냉방병이라는 것은 실존하지 않는다. 즉, 위의 ‘온도차’ 논지가 설득력을 얻기 위해서는 사람들이(당연하게도 그럴 일은 없지만) 겨울에도 여름처럼 실내외에서 똑같은 복장을 하고 다녀야 한다.

또 여름에 냉방이 센 실내에서 긴팔 겉옷을 걸치고 있는 사람들이 그렇지 않는 사람들과 비교했을 때 냉방병을 호소하는 빈도에 차이가 없어야 한다. 아울러 여름이나 겨울이나 사람들이 똑같은 빈도로 추운(더운) 실외에 외출을 해야 한다.

식품, 생활용품을 다루기 때문에, 사람들의 외출 빈도를 가장 용이하게 측정할 수 있는 편의점 매출을 보면 여름 매출이 겨울대비 압도적으로 높다. 편의점 업계에서는 여름은 성수기로 치고 겨울을 비수기로 친다.

여름의 외부 활동량 및 출입 횟수가 월등히 많다는 말. 그러므로 셋 다 현실과 부합하지 않으므로 상당히 빈약한 논리이다.

게다가 추위에 대한 경계심이 더위에 대한 경계심보다 높다는 이유도 있다. 실제로 여름에는 폭염 특보이니 뭐니 하면서 동네방네 스피커로 방송을 하고 TV에서도 방송을 하지만 반대로 추울 때는 역대급 추위가 아닌 이상 그런 경우는 거의 없다.

많이 알리니 더 경계하는 것처럼 보이지만, 실제로는 ‘사람들이 더 소홀하니’ 방송 등으로 더 경계를 하는 것이다.

또한 냉방병이라는 개념은 fan death와 마찬가지로 영어권에서는 이를 표현하는 단어가 없다. 네이버 영한사전은 “Get sick from overexposure to air conditioning”이라는 구문으로 대처하고 있다.

이 Air-conditioningitis는 영어권의 의학 용어가 아니다. Air-conditioning에다가 병을 의미하는 접미어인 -itis를 조합한 것인데, 의학에서의 -itis는 장기에 염증이 생기는 병에다가 붙이는 것이다. 위 dictionary.com의 예문을 예로 들면 arthritis(관절염), bronchitis(기관지염), gastritis(위염), neuritis(신경염). 즉 Air-conditioningitis를 번역하면 냉방염이 된다. 게다가 어학적으로도 잘못된 표현이다. -itis 접미사 앞에는 무조건 그리스어가 들어가야 한다.

오히려 이러한 원인불명의 괴증상에 대해서는 syndrome이라는 단어가 더 적절하다.

영미권에서도 대2병이나 꾀병 같은 실제 질환이 아닌 것에 -itis 를 우스갯소리로 붙이는 경우가 많이 있긴 하다. Senioritis나 Lazyitis가 대표적인 예.

그런데 냉방병의 대표적인 증상들인 오한, 부종, 어깨 결림(근육통), 요통 등을 생각해 보면 이 ‘냉방염(air-conditioningitis)’이라는 번역은 의외로 적절할 수도 있다. 일상생활에서는 겪을 일이 드물지만 특수한 경우, 예를 들면 추운 날씨에 야외에서 비박하거나 추운 곳에서 잠이 들면 어깨나 팔 근육에 가볍게 담이 걸려서 뻐근하고 아픈 경험을 할 수 있다. 그런데 이 ‘담’이라는 것도 염증의 일종이고, 안티푸라민 등의 진통소염제를 사용하면 빨리 낫는다.

일본에서도 냉방병(冷房病)이란 개념이 있다.

냉방병(冷房病)은 일본식 표현이고 세계적으로는 냉방병(冷房病)이 존재하지 않는다고 설명되어 있다. 한국과 일본은 공통적으로 여름이 매우 습하고 덥다. 한편 겨울도 만만치 않게 추운 관계로 거주민들이 더위에 대한 내성이 (같은 덥고 습한 동남아 등지에 비해) 약하며, 그만큼 냉방의 필요성도 크다. 어쩌면 동아시아 국가들에만 실존하는 병일 수도 있다.